Несколько видеокарт в одном компьютере? Легко!

Самый распространённый путь к увеличению производительности видеоподсистемы компьютера – это замена видеокарты на более мощную. Но существует ещё один действенный способ, позволяющий увеличить скорость в играх в 2-4 раза. Заключается он в добавлении дополнительных (двух, трёх, но чаще всего одного) 3D-ускорителей в помощь к уже имеющемуся - благодаря технологиям NVIDIA SLI и AMD (ATI) CrossFireX.
 
Видеокарты NVIDIA в SLI-режиме

Первые шаги, забвение и возрождение

Технологию объединения нескольких графических процессоров (ГП) для повышения скорости обработки 3D-изображений в играх изобрели ещё в фирме 3dfx в далёком 1998 году, и называлась она SLI (Scan-Line Interleave - чередование строк развёртки). Это позволило объединять две отдельные видеокарты для шины PCI (Voodoo 2) в один мощный вычислительный блок 3D-рендеринга, хотя некоторые сторонние производители умудрялись размещать два графических процессора на одной плате. Позднее несколько графических чипов уже официально стали размещаться в рамках одной видеокарты для шины AGP (старшие Voodoo 5).

Две видеокарты 3dfx Voodoo 2 в SLI-режиме

Две видеокарты 3dfx Voodoo 2 в SLI-режиме

Первоначально принцип работы заключался в том, что при формировании изображения один графический процессор обрабатывал чётные строки каждого кадра, а второй - нечётные, синхронизация чипов происходила по гибкому мостику, напоминающему очень короткий шлейф для FDD-привода. В последней версии SLI от 3dfx к чередованию добавилась разбивка изображения на полосы, состоящие из нескольких строк, а количество графических чипов, объединённых в SLI, могло теоретически достигать тридцати двух (до воплощения в "железе" дошли только двух и четырёхчиповые решения). В идеале производительность вырастала практически кратно количеству чипов, но только в том случае, если разработчики правильно оптимизировали движок игры.

3dfx Voodoo 5 6000 с четырьмя GPU VSA-100 на одной плате

3dfx Voodoo 5 6000 с четырьмя GPU VSA-100 на одной плате

Старый логотип NVIDIA SLIВ 2000 году фирма 3dfx обанкротилась и в следующем году была поглощена компанией NVIDIA; технология SLI на несколько лет была забыта. Причиной этому стало наличие только одного разъёма AGP на всех материнских платах, хотя стандарт позволял разводить пару таких разъёмов, да и мощность одночиповых решений росла довольно стремительно. Но уже в 2004 году при появлении первых видеокарт для шины PCI Express NVIDIA возрождает возможность совместного использования нескольких одинаковых 3D-ускорителей (начиная с серии GeForce 6000, на тот момент только двух) под старым названием - SLI. Правда расшифровывается оно уже иначе - Scalable Link Interface (масштабируемый соединительный интерфейс).

Наличие двух слотов PCI Express на материнской плате ещё не говорило о том, что SLI-тандем заработает, требовалась поддержка со стороны её BIOS и драйверов, которая в первое время была только у чипсетов самой NVIDIA и буквально у одного от Intel. Естественно, сама видеокарта также должна была поддерживать SLI. Синхронизация графических процессоров происходила через жёсткий или гибкий SLI-мостик внутри системного блока. Позднее была реализована программная передача синхронизирующих данных через PCI Express шину.

Старый логотип ATI CrossFireУже в 2005 году аналогичную функциональность предложил давний конкурент NVIDIA – фирма ATI (тогда ещё не поглощённая компанией AMD). Реализация от ATI получила название CrossFire (буквально - перекрёстный огонь). Для её работоспособности тоже требовалась поддержка со стороны самих 3D-ускорителей, BIOS материнской платы и драйверов, а кроме того, одна из видеокарт должна была быть в особом исполнении - так называемой мастер-картой со специальным чипом, отвечающим за синхронизацию (например, Radeon X850 XT Master Card). Ведомая карта соединялась с мастер-картой внешним У-образным кабелем (почти как ранние 3D-ускорители 3dfx Voodoo c 2D-картой), к которому подключался и монитор. Причём она не обязательно должна была быть на том же чипе, к примеру, Radeon X800 XT можно было добавить в пару к Radeon X850 XT Master Card.

В следующем поколении 3D-ускорителей (Radeon X1000) мастер-карта и кабель уже не требовались, а синхронизация происходила программно через шину PCI Express. Поддержка CrossFire была как у чипсетов самой ATI, так и у многих других производителей (кроме NVIDIA по понятным причинам) благодаря политике бесплатного лицензирования этой технологии.

CrossFire кабель

Кабель CrossFire

Актуальное состояние

Логотипы SLI и CrossFireX

После появления видеокарт серий NVIDIA GeForce 6000 и ATI Radeon HD 2000 (X1950 Pro) основные принципы работы "устаканились" и принципиально не меняются по сей день, идёт только эволюционное развитие - на данный момент можно объединять вплоть до четырёх графических процессоров для параллельной работы. Технология CrossFire была переименована в CrossFireX, для соединения карт Radeon HD появился мостик, аналогичный используемому в SLI (не менявшегося со дня своего появления).

Гибкие мостики CrossFireX (слева) и SLI (справа)

Гибкие мостики CrossFireX (слева) и SLI (справа)

Работоспособность связок SLI и CrossFireX будет сохраняться и без установки мостиков, синхронизирующие данные будут передаваться программным путём через шину PCI Express, но такой способ объединения использовать нежелательно, так как производительность может значительно снизиться.

Две видеокарты AMD (ATI) Radeon HD 4890 в CrossFireX режиме. Два мостика устанавливать не обязательно, для двух карт достаточно одного

Две видеокарты AMD (ATI) Radeon HD 4890 в режиме CrossFireX.
Два мостика устанавливать не обязательно, для двух карт достаточно одного

В технологии SLI имеется ограничение на используемые видеокарты – они обязательно должны быть с одинаковыми графическими процессорами и названиями. Например, GeForce GTS 250 с 9800 GTX+ или 8800 GTS 512 вместе работать не смогут, хотя это, по сути, одна и та же видеокарта на ядре G92. Для CrossFireX такого ограничения нет, например Radeon HD 5830 сможет работать в паре с Radeon HD 5870. А вот производитель, BIOS, тактовые частоты и объём видеопамяти во всех случаях могут быть разными - более мощная видеокарта будет работать на скорости более медленной, а часть памяти останется незадействованной (на картах с памятью 1024 и 512 Мб каждый чип получит доступ только к 512 Мб).

 

Принцип работы

Рассмотрим подробнее принцип работы SLI. Существует два основных алгоритма для повышения производительности – это Split Frame Rendering (раздельный рендеринг кадров) и Alternate Frame Rendering (альтернативный рендеринг кадров). Третий алгоритм – SLI Antialiasing (SLI-сглаживание) предназначен не для увеличения скорости, а для значительного улучшения качества изображения.

При активном алгоритме Split Frame Rendering каждый кадр генерируемого изображения разбивается на две-четыре части (в зависимости от количества графических процессоров в SLI), каждая часть отрисовывается отдельным чипом, затем они объединяются и выводятся на экран.

При активном алгоритме Alternate Frame Rendering каждый из графических процессоров поочерёдно генерирует кадры целиком, в случае двух ГП один выдаёт нечётный кадр, а второй - чётный. Однако в этом режиме возможно падение скорости, так как разные кадры (даже близкие) могут иметь различное насыщение отображаемыми объектами, и пока один чип продолжает рендеринг кадра, другие простаивают.

Две видеокарты NVIDIA GeForce 8800 GTX в SLI-режиме.

Две видеокарты NVIDIA GeForce 8800 GTX в SLI-режиме

При активном алгоритме SLI Antialiasing один и тот же кадр генерируется на всех доступных графических процессорах с различными уровнями сглаживания, затем все они накладываются друг на друга и выводятся на экран. Итоговое изображение получается максимально детализированным и чётким.

Рассмотрим подробнее принцип работы CrossFireX. Существует три основных алгоритма для повышения производительности – это SuperTiling (супермозаика), Scissor (нарезка) и Alternate Frame Rendering (альтернативный рендеринг кадров). Четвёртый алгоритм – Super Antialiasing (суперсглаживание) предназначен для улучшения качества изображения.

При активном алгоритме SuperTiling каждый кадр разбивается на мозаику, напоминающую шахматную доску с полями размером 32x32 пикселя. В случае двух графических процессоров «белые» поля отрисовываются одним чипом, «чёрные» - другим. Чисто теоретически – это самый правильный режим с точки зрения равномерного распределения нагрузки между 3D-ускорителями.

У остальных алгоритмов имеются аналоги в SLI. Для Scissor и Super Antialiasing – это Split Frame Rendering и SLI Antialiasing соответственно, а у алгоритма Alternate Frame Rendering даже название аналога одинаковое.

 

Варианты реализаций SLI и CrossFireX

В настоящее время кроме параллельной работы двух однопроцессорных видеокарт в паре («обычные» SLI и CrossFireX) существуют несколько других способов объединения графических процессоров для совместной генерации 3D-изображения. Рассмотрим их подробнее.

  • Объединение двух графических процессоров в рамках одной видеокарты: на одной печатной плате (редко на двух, развёрнутых друг к другу «лицом», но с одним разъёмом PCI Express) распаиваются два графических чипа и коммутатор PCI Express, через который они и «общаются» между собой. Примеры таких видеокарт: AMD (ATI) Radeon HD 3870 X2, 4870 X2, 5970, 6990; NVIDIA GeForce 7950 GX2, 9800 GX2, GTX 295, GTX 590.

    Видеокарта AMD (ATI) Radeon HD 6990. Между двумя графическими процессорами виден чип коммутатора PCI Express

    Видеокарта AMD (ATI) Radeon HD 6990.
    Между двумя графическими процессорами виден чип коммутатора PCI Express

  • Три или четыре однопроцессорные видеокарты: 3-way SLI или 4-way SLI (не путать с Quad SLI), для CrossFireX отдельного названия таких конфигураций нет. Для работоспособности 3-way SLI или 4-way SLI нужна как материнская плата с соответствующим количеством слотов PCI Express x16, так и видеокарты с поддержкой этих технологий. О такой поддержке обязательно упоминается на упаковке комплектующих, а в случае OEM есть возможность узнать о ней на сайте производителя.

    Упаковка материнской платы, поддерживающей 4-way SLI

    Упаковка материнской платы, поддерживающей 4-way SLI

    Для соединения трёх или четырёх видеокарт AMD (ATI) используются обычные гибкие CrossFireX-мостики, в случае же NVIDIA необходимы большие жёсткие мосты.

    Мостики SLI, 3-way SLI и 4-way SLI

    Мостики SLI, 3-way SLI и 4-way SLI

  • Две двухпроцессорные видеокарты: Quad SLI, для CrossFireX отдельного названия таких конфигураций опять же нет. Большинство современных двухпроцессорных видеокарт поддерживают работу в этом режиме.

    Две двухпроцессорных видеокарты NVIDIA GeForce 9800 GX2 в режиме Quad SLI

    Две двухпроцессорные видеокарты NVIDIA GeForce 9800 GX2 в режиме Quad SLI

  • Объединение мощности дискретного 3D-ускорителя (начального уровня) и видеоядра, встроенного в чипсет: Hybrid SLI и Hybrid CrossFireX. Эти разновидности рассчитаны в основном на применение в ноутбуках, хотя поддерживаются и некоторые «десктопные» конфигурации. Во время работы ноутбука от батарей дискретный ускоритель может автоматически отключаться. Широкого распространения на данный момент эти технологии не получили, так как ещё не до конца «отточены», хотя и имеют хороший потенциал.

 

Заключение, рекомендации

При выборе подходящего варианта SLI или CrossFireX следует помнить, что чем больше 3D-ускорителей в системе, тем они более процессорозависимы. Для двух графических чипов уровня GeForce 560 Ti или Radeon HD 6870 будет достаточно высокочастотного двухъядерного центрального процессора, для топовых решений уровня 2 x GeForce GTX 590 или Radeon HD 6990 понадобится мощный четырёх- или шестиядерник. На максимально сбалансированной системе коэффициент увеличения производительности на один графический чип равен в идеале 0,9, то есть четыре ГП промасштабируются примерно в 3,6 раза (0,9 x 4 = 3,6).

Также следует убедиться, что у блока питания есть необходимое количество разъёмов PCI Express и его характеристики соответствуют рекомендуемым требованиям: не менее 550-600 Вт для двух карт среднего уровня, а для четырёх Hi-End 3D-ускорителей может потребоваться мощность далеко за киловатт.

Четыре видеокарты AMD (ATI) Radeon HD 5870 с восемью разъёмами дополнительного питания

Четыре видеокарты AMD (ATI) Radeon HD 5870
с восемью разъёмами дополнительного питания

Необходимо удостовериться, что выбранная конфигурация SLI или CrossFireX поддерживается видеокартами и материнской платой, иначе нужный режим работы попросту не активируется. В некоторых случаях существует возможность обойти ограничения совместимости, но это тема отдельной статьи.

Оригинал статьи опубликован на сайте «Поиск-подбор».

 

Комментарии  

 
+3 #1 антон 07.04.2013 14:56
спасибо за статью :-)
Цитировать
 
 
+2 #2 Administrator 19.04.2013 23:52
Цитирую антон:
спасибо за статью :-)


всегда пожалуйста :)
Цитировать
 
 
+4 #3 Дмитрий 02.06.2013 10:13
Спасибо за статью, очень хорошо написано но задам пару вопросов.
Кроме как соединять видеокарты мостом, необходимо ли ставить дополнительный софт(программы, драйвера), если да то какой и где его можно найти?
К какой плате необходимо подсоединять кабель от монитора и в какой разъём (говорят что не на все разъёмы выводится изображение обработаное двумя картами) или нужен специальный переходник соединяющий все карты в один узел?
Цитировать
 
 
0 #4 Administrator 08.06.2013 14:29
Цитирую Дмитрий:
Спасибо за статью, очень хорошо написано но задам пару вопросов.
Кроме как соединять видеокарты мостом, необходимо ли ставить дополнительный софт(программы, драйвера), если да то какой и где его можно найти?
К какой плате необходимо подсоединять кабель от монитора и в какой разъём (говорят что не на все разъёмы выводится изображение обработаное двумя картами) или нужен специальный переходник соединяющий все карты в один узел?


Об этом вроде бы и рассказывается в тексте, нет? Попробуйте прочитать повнимательнее.
Цитировать
 
 
+2 #5 Дмитрий 08.06.2013 22:42
Цитирую Administrator:
Цитирую Дмитрий:
Спасибо за статью, очень хорошо написано но задам пару вопросов.
Кроме как соединять видеокарты мостом, необходимо ли ставить дополнительный софт(программы, драйвера), если да то какой и где его можно найти?
К какой плате необходимо подсоединять кабель от монитора и в какой разъём (говорят что не на все разъёмы выводится изображение обработаное двумя картами) или нужен специальный переходник соединяющий все карты в один узел?


Об этом вроде бы и рассказывается в тексте, нет? Попробуйте прочитать повнимательнее.


Я три раза перечитал внимательно, перед тем как задавать вопросы. И сейчас четвёртый раз читаю и не втупляю - я что ли такой глупый или моих вопросов не поняли..................
Цитировать
 
 
0 #6 yriko 18.10.2013 14:27
А рост производительно сти составит в лучшеп случее 50 %. . PCI Express ×16 при паролельной работе будет ×8
Цитировать
 
 
0 #7 Yevgeniy 24.12.2013 04:23
а мне, к примеру, нужно подключить 4, 6 или 8 мониторов, и не для игр, а просто для слежения за двигающимися графиками от разных источников. Как это возможно? как на это будет влиять разделение четных и нечетных сигналов (если я правильно уловил смысл разделения сигналов на несколько видеокарт, а потом их соединение на экране. Видимо, под это мосты не понадобятся? И нагрев движков наверно будет поменьше, чем при играх? или такой же?
Цитировать
 
 
-1 #8 Руслан 09.01.2014 11:32
Я ставил 2е видюхи ати и н видиа .еще гдето качал драйвера .смысл был такой.первай на графику работала 2я за чтото другое отвечала.2я это нвидиа,чем славиться за то и отвпчала.вообщем функция которой нет в атишной.это год назад было.все работало
Цитировать
 

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить